In Italian, they usually say that “chi ben comincia è a metà dell’opera”. This means that if you start doing something in the best manner, you are almost halfway to your goal. Why don’t you start your journey through Italian proficiency by studying the most commonly used verbs? Here you can find the verb cominciare, so let’s start reviewing it!

Cominciare is a regular, first conjugation verb that means to begin.

Regular -are verbs are characterised by having the endings -o, -i, -a, -iamo, -ate, and -ano in present tense indicativo, and the endings -vo, -vi, -va, -vamo, -vate, -vano in the imperfect tense. Like most other first conjugation (-are) verbs, the past participle of cominciare ends in -ato, making it cominciato.

Cominciare and studiare both mean “to start”. While in the majority of contexts, they are basically interchangeable, there is still a subtle difference between these two verbs. Cominciare refers to an inanimate synonym: it can be a state, an action, or even a feeling. On the other hand, iniziare is often used with animate subjects, such as people and animals.

  • Il professore inizierà a parlare presto (The professor will start talking soon)
  • A che ora è cominciata la lezione? (What time did the class start?)

Another verb very similar to cominciare is incominciare. Again, they share the same meaning. Incominciare was first introduced as a dialectal form of cominciare. Nowadays, it is now formally accepted by contemporary Italian grammar, so you can use both of them interchangeably.

  • La festa comincerà alle 8. (The party will start at 8)
  • Il concerto è incominciato da due ore. (The concert started two hours ago)

Cominciare is a transitive verb. However, contemporary Italian grammar also accepts its intransitive use, that is now commonly part of the spoken language as well. It uses the auxiliary verb essere in compound forms. The verb is always followed by the preposition a when it is followed by an infinitive.

Below are the conjugations for the verb in tables, with example sentences and translations underneath.

  • Prima di cominciare a mangiare, dovremmo ringraziare il cuoco (Before we start eating, we should thank the chef)
  • Non avreste dovuto cominciare senza di noi (You shouldn’t had started without us)
  • Quel giorno cominciò la mia nuova vita (On that day, my new life started)
  • Cominceremo a lavorare immediatamente (We will start working immediately)
  • Ho cominciato la dieta due giorni fa (I started dieting two days ago)



io comincio
tu cominci
lui/lei comincia
noi cominciamo
voi cominciate
loro cominciano


Comincio a sentire freddo. – I start feeling cold.

Quando cominci la scuola? – When do you start school?

Il film comincia fra un’ora. – The movie begins in an hour.

Cominciamo a giocare! – Let’s start playing!

Cominciate a suonare! – Start playing!

Cominciano a mangiare molto presto. – They start eating really early.



io cominciavo
tu cominciavi
lui/lei cominciava
noi cominciavamo
voi cominciavate
loro cominciavano


Cominciavo a preoccuparmi. – I started getting worried.

Due anni fa cominciavi la tua storia d’amore. – Two years ago you started your love affair.

Cominciava a nevicare. – It was starting to snow.

Ogni giorno cominciavamo una serie diversa. – We were starting a new series every day.

Cominciavate a leggere. – You started reading.

Cominciavano la partita senza di me. – The started the game without me.


io cominciai
tu cominciasti
lui/lei cominciò
noi cominciammo
voi cominciaste
loro cominciarono


Cominciai a prendere lezioni di chitarra due anni fa. – I started taking guitar lessons two years ago.



io comincerò
tu comincerai
lui/lei comincerà
noi cominceremo
voi comincerete
loro cominceranno


Fra pochissimo comincerà a piovere. – It will start raining really soon.


io ho cominciato
tu hai cominciato
lui/lei ha cominciato
noi abbiamo cominciato
voi avete cominciato
loro hanno cominciato


Ho cominciato a fumare tanti anni fa. – I started smoking many years ago.

Hai cominciato a correre quando mi hai visto. – You started to run when you saw me.

Ha cominciato a piangere. – She started crying.

Abbiamo già cominciato a vedere un film. – We’ve already started watching a movie.

Avete cominciato a litigare. – You’ve started arguing.

Hanno cominciato una bottiglia di Rosso Piceno. – They opened a bottle of Rosso Piceno.


io avevo cominciato
tu avevi cominciato
lui/lei aveva cominciato
noi avevamo cominciato
voi avevate cominciato
loro avevano cominciato


Avevamo cominciato a leggere un libro quando bussarono alla porta. – We had started reading a book when they knocked on the door.


io ebbi cominciato
tu avesti cominciato
lui/lei ebbe cominciato
noi avemmo cominciato
voi aveste cominciato
loro ebbero cominciato


Quando ebbi cominciato i compiti squillò il telefono. – When I started doing my homework the telephone rang.


io avrò cominciato
tu avrai cominciato
lui/lei avrà cominciato
noi avremo cominciato
voi avrete cominciato
loro avranno cominciato


Tu avrai già cominciato a studiare quando sarò lì. – By the time I get there you will have started studying.




che io cominci
che tu cominci
che lui/lei cominci
che noi cominciamo
che voi cominciate
che loro comincino


Spero che voi cominciate in fretta a trovare una soluzione. – I hope you’ll soon start looking for a solution.


che io cominciassi
che tu cominciassi
che lui/lei cominciasse
che noi cominciassimo
che voi cominciaste
che loro cominciassero


Non sapevo che il film cominciasse così presto. – I didn’t know the movie would start so early.


che io abbia cominciato
che tu abbia cominciato
che lui/lei abbia cominciato
che noi abbiamo cominciato
che voi abbiate cominciato
che loro abbiano cominciato


Credo che abbia già cominciato a piovere. – I think it’s raining already.


che io avessi cominciato
che tu avessi cominciato
che lui/lei avesse cominciato
che noi avessimo cominciato
che voi aveste cominciato
che loro avessero cominciato


Se avessero cominciato prima, ora non si ritroverebbero in questa situazione. – If they had started earlier, now they wouldn’t be in this situation.




io comincerei
tu cominceresti
lui/lei comincerebbe
noi cominceremmo
voi comincereste
loro comincerebbero



io avrei cominciato
tu avresti cominciato
lui/lei avrebbe cominciato
noi avremmo cominciato
voi avreste cominciato
loro avrebbero cominciato





“One of the most important areas we can develop as professionals is competence in accessing and sharing knowledge”

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