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How to conjugate Italian verb ‘dovere’ – Commonly Used Words

Dovere is an irregular, second conjugation verb that means to have to.

  • Devo leggere almeno un altro libro prima della fine del mese (I have to read at least one more book until the end of the month)
  • Devi fare attenzione (You have to be careful)

As is common for -ere verbs, the past participle of dovere has got the ending -uto, making it dovuto. Notice that around four out of five of the 50 most used -ere verbs are irregular.

Together with potere (can) and volere (will), dovere is one of the Italian modal verbs. When followed by an infinitive verb, it means must, need to, to be supposed to, to owe.

  • Devi fare i compiti ogni giorno! (You must do your homework every day!)
  • Devo imparare l’italiano prima di partire per l’Italia (I need to learn Italian before leaving for Italy)

Dovere is a transitive verb that needs to take a direct object. It uses the auxiliary verb avere in compound forms, as it is common for Italian modal verbs. In particular, Italian modal verbs tend to take the auxiliary verb avere when they are followed by the verb essere to describe someone or something.

  • Ho dovuto aiutare la mamma a preparare il pranzo (I had to help my mum make dinner)
  • Ho dovuto essere gentile con quei bambini (I had to be kind with those kids)

The conditional form of dovere is used to express polite requests and it means should.

  • Dovresti chiudere la porta prima di uscire (You should close the door before going out)

Below are the conjugations for the verb in tables, with example sentences and translations underneath.


io devo
tu devi
lui/lei deve
noi dobbiamo
voi dovete
loro devono


Devo parlargli subito. – I must speak to him immediately.

Devo tornare subito a casa! – I have to go back home right away!

Tu devi giocare domani. – You must play tomorrow.

Devi finire le faccende domestiche prima di uscire. – You have to finish the housework before going out.

Lei deve andare a ballare. – She must go dancing.

Lui deve passare l’esame per entrare all’università. – He has to pass the exam to go to the university.

Per passare la dogana dobbiamo mostrare i documenti. – We need to show our documents in order to pass the boarder.

Noi dobbiamo lavare la macchina prima di partire per la gita. – We have to wash the car before leaving for the trip.

Dovete sedervi qui. – You have to sit here.

Dovete chiamare il ristorante per prenotare, altrimenti non troverete posto. – You need to call the restaurant to reserve, otherwise you won’t find a table.

Loro devono dormire tanto. – They must sleep a lot.

Loro devono rinnovare il passaporto per andare in America. – They need to renew their passports to go to America.



io dovevo
tu dovevi
lui/lei doveva
noi dovevamo
voi dovevate
loro dovevano


Io dovevo fare i compiti. – I had to do the homework.

Non sono uscita ieri perché dovevo lavorare. – I didn’t go out yesterday because I had to work.

Tu dovevi arrivare prima. – You had to come earlier.

Dovevi consegnare l’articolo 2 ore fa! L’hai finito? – You had to hand in the article 2 hours ago! Did you finish it?

Lui doveva andare a quella lezione. – He had to go to that lesson.

Quando Paolo andava alle feste doveva sempre portare anche la sorella. – When Paolo went to parties he always had to take his sister as well.

Noi dovevamo stare attenti. – We had to pay attention.

Da piccoli, dovevamo mangiare solo quello che la mamma preparava. – When we were young, we had to eat only what our mother made.

Voi dovevate studiare. – You had to study.

Voi dovevate pulire il bagno e io la camera da letto. – You had to clean the bathroom and me the bedroom.

Loro dovevano correre. – They had to run.

Loro dovevano partire ieri, così non sono venuti a cena. – They had to leave yesterday, so they didn’t come over for dinner.


io dovetti
tu dovesti
lui/lei dovette
noi dovemmo
voi doveste
loro doverono


Io dovetti mangiare la carne. – I had to eat meat.

Tu dovesti portare Anna a scuola quel giorno? – Did you have to take Anna to school that day?



io dovrò
tu dovrai
lui/lei dovrà
noi dovremo
voi dovrete
loro dovranno


Io dovrò rifare l’esame. – I will have to do the exam again.

Io dovrò mangiare meno per sentirmi meglio. – I will have to eat less to feel better.

Tu dovrai studiare molto di più per imparare l’inglese. – You will have to study much more to learn English.

Lei dovrà stare attenta quando inizierà a guidare. – She will have to pay attention when she starts to drive.


io ho dovuto
tu hai dovuto
lui/lei ha dovuto
noi abbiamo dovuto
voi avete dovuto
loro hanno dovuto


Io ho dovuto fare così. – I had to do like that.

Ho dovuto pianificare le mie vacanze in anticipo quest’anno. – I had to plan my holiday in advance this year.

Tu hai dovuto andare via. – You have had to go away.

Hai dovuto prendere il taxi perché hai perso l’autobus? – You had to take a taxi because you missed the bus?

Lei ha dovuto venire qui. – She had to come here.

Lei ha dovuto cambiare la gonna perché non era della sua taglia. – She had to change her skirt because it wasn’t her size.

Noi abbiamo dovuto stare zitti. – We had to shut up.

Noi abbiamo dovuto rimandare il meeting perché il direttore era occupato. – We had to postpone the meeting because the director was busy.

Voi avete dovuto mangiare. – You had to eat.

Avete dovuto aspettare molto prima di vedere il medico? – Did you have to wait a long time before you could see the doctor?

Hanno dovuto annullare il progetto. – They had to cancel the whole project.

Loro hanno dovuto cercare un buon avvocato per il loro problema legale. – They had to look for a good lawyer for their legal problem.


io avevo dovuto
tu avevi dovuto
lui/lei aveva dovuto
noi avevamo dovuto
voi avevate dovuto
loro avevano dovuto


Io avevo dovuto rinunciare. – I had to give up.

Lei aveva dovuto lasciare il paese perché veniva minacciata. – She had to leave her village because she was being threatened.


io ebbi dovuto
tu avesti dovuto
lui/lei ebbe dovuto
noi avemmo dovuto
voi aveste dovuto
loro ebbero dovuto


Io ebbi dovuto scappare. – I had to escape.

Dopo che ebbi dovuto restituire il libro, cambiai biblioteca. – After I had to return the book, I changed library.


io avrò dovuto
tu avrai dovuto
lui/lei avrà dovuto
noi avremo dovuto
voi avrete dovuto
loro avranno dovuto


Io avrò dovuto cambiare casa. – I will have had to change home.

Sarò triste dopo che avrò dovuto dirti addio. – I’ll be sad after I’ve said goodbye to you.




che io debba
che tu debba
che lui/lei debba
che noi dobbiamo
che voi dobbiate
che loro debbano


Che io debba fare così è una pazzia. – It’s insane that I must do like that.

Ho l’impressione che tu debba scusarti con lui. – I get the impression that you should apologize to him.


che io dovessi
che tu dovessi
che lui/lei dovesse
che noi dovessimo
che voi doveste
che loro dovessero


Se io dovessi morire, prenditi cura dei miei bambini. – Should I die, look after my children.

L’insegnante mi ha dato molti compiti perché pensava che io dovessi partire. – The teacher gave me a lot of homework because she thought I had to leave.


che io abbia dovuto
che tu abbia dovuto
che lui/lei abbia dovuto
che noi abbiamo dovuto
che voi abbiate dovuto
che loro abbiano dovuto


Sei la migliore amica che io abbia dovuto avere. – You are the best friend I have ever had to have.


che io avessi dovuto
che tu avessi dovuto
che lui/lei avesse dovuto
che noi avessimo dovuto
che voi aveste dovuto
che loro avessero dovuto


Non sapevo che io avessi dovuto correre. – I did not know that I had to run.

Se io avessi dovuto lavorare fino a tardi, avrei ordinato la pizza. – If I had had to work late, I would have ordered pizza.




io dovrei
tu dovresti
lui/lei dovrebbe
noi dovremmo
voi dovreste
loro dovrebbero



io avrei dovuto
tu avresti dovuto
lui/lei avrebbe dovuto
noi avremmo dovuto
voi avreste dovuto
loro avrebbero dovuto





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