Ottenere is a regular, second conjugation verb that means:

  • to get
  • to achieve
  • to obtain

If you want to achieve excellent proficiency in Italian, you must study the most commonly used verbs’ conjugations. And what is better than learning how to express your desire in Italian with the right verbs?

Regular -ere-verbs are characterised by having the endings -o, -i, -e, -iamo, -ete, and -ono in present tense indicativo, and the endings -vo, -vi, -va, -vamo, -vate, -vano in the imperfect tense.

As is typical for -ere verbs, the past participle of ottenere has got the ending –uto, making it ottenuto. Notice, however, that it is only around one-fourth of the most used -ere verb that are regular verbs, whereas by far the majority of them are irregular.

In Italian, there are several verbs you can use to express your achievements. The most commonly used are ottenere and riuscire. Although both can be translated with “obtain”, they are used differently.

Ottenere means “to get” and is always used transitively. In other words, you can always ottenere (get) something, that can be an idea, a goal, or an object. It is rarely used with actions or verbs; in these cases, it is followed by the preposition di. On the other hand, riuscire is an intransitive verb that means “to be able to”. It is always followed by the preposition a and by a verb. This means you can only riuscire (be able to do) to do something. Moreover, they are used with different auxiliary verbs: riuscire never takes the verb avere.

  • Devi riuscire a superare questo esame (You must be able to pass this exam)
  • Ho ottenuto finalmente la cittadinanza italiana (I finally received the Italian citizenship)

Ottenere is a transitive verb, meaning it does not need any preposition to be linked to a direct object. It uses the auxiliary verb avere when forming compound tenses.

Below are the conjugations for the verb in tables, with example sentences and translations underneath.

  • Se vuoi sposarmi, devi ottenere l’approvazione di mio padre (If you want to marry me, you must get my father’s approval)
  • Non so cosa fare per ottenere quel lavoro (I don’t know what to do to obtain that job)
  • Grazie al tuo aiuto abbiamo ottenuto importanti risultati (Thanks to your help we achieved outstanding results)
  • Quell’uomo sta lottando per ottenere la sua libertà (That man is fighting to secure his freedom)



io ottengo
tu ottieni
lui/lei ottiene
noi otteniamo
voi ottenete
loro ottengono


Io ottengo il denaro. – I get the money.

Ottengo sempre quello che voglio. – I always get what I want.

Tu ottieni il premio. – You get the prize.

Ottieni tutto con la prepotenza. – You obtain everything with arrogance.

Lei ottiene la fama. – She gets the fame.

Lei ottiene buoni risultati a scuola. – She achieves good results at school.

Noi otteniamo un buon risultato. – We get a good result.

Otteniamo le nostre informazioni da fonti segrete. – We get our information from secret sources.

Voi ottenete il permesso. – You get the permission.

Se non vi impegnate ottenete questo. – You get this if you don’t work hard.

Loro ottengono tutto. – They get everything.

Ottengono le armi illegalmente. – They get weapons illegally.



io ottenevo
tu ottenevi
lui/lei otteneva
noi ottenevamo
voi ottenevate
loro ottenevano


Io ottenevo con fatica. – I got with hard work.

Non ottenevo mai quello che chiedevo dai miei genitori. – I never got what I asked for, from my parents.

Tu ottenevi tutto facilmente. – You got everything easily.

Lei otteneva l’attenzione. – She got the attention.

Lei otteneva meno di quanto sperasse. – She was achieving less than she had hoped for.

Noi ottenevamo solo casini. – We got only troubles.

Voi ottenevate di stare a casa. – You got to stay at home.

Loro ottenevano i soldi. – They got the money.


io ottenni
tu ottenesti
lui/lei ottenne
noi ottenemmo
voi otteneste
loro ottennero


Io ottenni il permesso. – I got the permission.



io otterrò
tu otterrai
lui/lei otterrà
noi otterremo
voi otterrete
loro otterranno


Io otterrò il tuo amore. – I will get your love.


io ho ottenuto
tu hai ottenuto
lui/lei ha ottenuto
noi abbiamo ottenuto
voi avete ottenuto
loro hanno ottenuto


Io ho ottenuto il meglio. – I have got the best.

Tu hai ottenuto la felicità. – You have got happiness.

Lei ha ottenuto il mio cuore. – She has got my heart.

Ha ottenuto quello che voleva ed è fuggita. – She got what she wanted and ran away.

Noi abbiamo ottenuto tante belle cose. – We have got many beautiful things.

Voi avete ottenuto di vivere. – You have got to live.

Loro hanno ottenuto di essere felici. – They have got to be happy.


io avevo ottenuto
tu avevi ottenuto
lui/lei aveva ottenuto
noi avevamo ottenuto
voi avevate ottenuto
loro avevano ottenuto


Io avevo ottenuto successo. – I had reached success.


io ebbi ottenuto
tu avesti ottenuto
lui/lei ebbe ottenuto
noi avemmo ottenuto
voi aveste ottenuto
loro ebbero ottenuto


Io ebbi ottenuto un gatto. – I had got a cat.


io avrò ottenuto
tu avrai ottenuto
lui/lei avrà ottenuto
noi avremo ottenuto
voi avrete ottenuto
loro avranno ottenuto


Io avrò ottenuto ciò che voglio. – I will have got what I want.




che io ottenga
che tu ottenga
che lui/lei ottenga
che noi otteniamo
che voi otteniate
che loro ottengano


Non sa se io ottenga il permesso o no. – She does’t know if I get the permission or not.

Spero che lei ottenga ciò che desidera di più al mondo. – I hope she gets what she most desires in the world.


che io ottenessi
che tu ottenessi
che lui/lei ottenesse
che noi ottenessimo
che voi otteneste
che loro ottenessero


Era strano che ottenessi qualcosa. – It was strange that I got something.


che io abbia ottenuto
che tu abbia ottenuto
che lui/lei abbia ottenuto
che noi abbiamo ottenuto
che voi abbiate ottenuto
che loro abbiano ottenuto


Se io abbia ottenuto i soldi o meno? Bella domanda. – Whether I got the money or not? Good question.


che io avessi ottenuto
che tu avessi ottenuto
che lui/lei avesse ottenuto
che noi avessimo ottenuto
che voi aveste ottenuto
che loro avessero ottenuto


Non sapeva che io avessi ottenuto la medaglia. – He did not know I had got the medal.




io otterrei
tu otterresti
lui/lei otterrebbe
noi otterremmo
voi otterreste
loro otterrebbero



io avrei ottenuto
tu avresti ottenuto
lui/lei avrebbe ottenuto
noi avremmo ottenuto
voi avreste ottenuto
loro avrebbero ottenuto





“One of the most important areas we can develop as professionals is competence in accessing and sharing knowledge”

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