Capire is a regular, third conjugation verb that means to understand, to figure out.

If you want to master Italian, you must first understand how verbs’ conjugation works. To this end, studying the most commonly used verbs is a perfect starting point. So, why don’t we start from the verb that means “to understand”?

Regular -ire-verbs are characterised by having the endings -o, -i, -e, -iamo, -ite, and -ano in present tense indicativo, and the endings –vo, -vi, -va, -vamo, -vate, -vano in the imperfect tense. As you may know, there are two kinds of regular -ire verbs: those that are conjugated as finire, and those that are conjugated as sentire. The verb capire and similar verbs all add an -isc between the stem and the ending in the singular and 3rd person plural of the present tense. This is the case of verbs such as finire (to end), costruire (to build), preferire (to prefer), and spedire (to send).

Like most other third conjugation (-ire) verbs, the past participle of capire ends in -ito, making it capito. It uses the auxiliary verb avere in compound forms. However, it also uses the auxiliary essere when conjugated in its passive form.

In Italian, two verbs can be used to express that you are understanding something. These are capire and comprendere. Although they are often used interchangeably, there is a subtle difference. Capire is mostly used when you understand something through logic or your skills. On the other hand, comprendere has a more “philosophical” meaning, and it expresses the understanding of an essential idea through +life experience.

  • Potresti spiegarmi come funziona questo attrezzo? Non riesco a capirlo (Could you please explain how to use this tool? I can’t figure it out)
  • Dopo il matrimonio, ho compreso la bellezza dell’amore (After my marriage, I have understood hove beautiful love is)

Below are the conjugations for the verb in tables, with example sentences and translations underneath.

  • Non capisco cosa stia cercando di dirmi (I don’t understand what he is trying to say to me)
  • Non è difficile capire come coniugare questo verbo (It is not difficult to understand how to conjugate this verb)
  • Avevamo capito subito che non era una brava persona (We soon understood that he wasn’t a good person)
  • Non urlare, il bambino non capirà perchè sei arrabbiato (Don’t yell, the kid will not understand the reason why you are angry)
  • Non ho capito cosa significa questa parola. (I don’t understand what this word means)



io capisco
tu capisci
lui/lei capisce
noi capiamo
voi capite
loro capiscono


Capisco cosa intendi. – I understand what you mean.

Non capisco quello che dici. – I don’t understand what you’re saying.

Ora capisci perché non lo sopporto? – Do you now understand why I can’t stand him?

Non capisce quando è ora di tacere. – He does not understand when it’s time to shut up.

Marta capisce solamente quello che vuole lei. – Marta only understands what she wants to.

Non capiamo perché non si sia fatto vivo. – We don’t understand why he hasn’t showed up.

Non capite il significato della frase. – You don’t understand the meaning of the sentence.

I miei amici capiscono la situazione. – My friends understand the situation.

Non capiscono che stiamo dalla loro parte. – They don’t understand that we are on their side.



io capivo
tu capivi
lui/lei capiva
noi capivamo
voi capivate
loro capivano


Capivo solo la metà di quello che lei aveva scritto. – I could understand only half of what she wrote.

Non capiva che strada dovesse prendere. – She didn’t understand which way to go.


io capii
tu capisti
lui/lei capì
noi capimmo
voi capiste
loro capirono




io capirò
tu capirai
lui/lei capirà
noi capiremo
voi capirete
loro capiranno



io ho capito
tu hai capito
lui/lei ha capito
noi abbiamo capito
voi avete capito
loro hanno capito


Andrea ha capito che non è il caso di scherzare adesso. – Andrea understood that it is not the right time to joke now.

Ragazzi, avete capito cosa ho detto? – Guys, did you understand what I said?


io avevo capito
tu avevi capito
lui/lei aveva capito
noi avevamo capito
voi avevate capito
loro avevano capito



io ebbi capito
tu avesti capito
lui/lei ebbe capito
noi avemmo capito
voi aveste capito
loro ebbero capito



io avrò capito
tu avrai capito
lui/lei avrà capito
noi avremo capito
voi avrete capito
loro avranno capito





che io capisca
che tu capisca
che lui/lei capisca
che noi capiamo
che voi capiate
che loro capiscano


Spero che tu capisca il danno che hai fatto. – I hope you understand the damage you made.


che io capissi
che tu capissi
che lui/lei capisse
che noi capissimo
che voi capiste
che loro capissero



che io abbia capito
che tu abbia capito
che lui/lei abbia capito
che noi abbiamo capito
che voi abbiate capito
che loro abbiano capito



che io avessi capito
che tu avessi capito
che lui/lei avesse capito
che noi avessimo capito
che voi aveste capito
che loro avessero capito





io capirei
tu capiresti
lui/lei capirebbe
noi capiremmo
voi capireste
loro capirebbero



io avrei capito
tu avresti capito
lui/lei avrebbe capito
noi avremmo capito
voi avreste capito
loro avrebbero capito





“One of the most important areas we can develop as professionals is competence in accessing and sharing knowledge”

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