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How to conjugate Italian verb ‘potere’ – Commonly Used Words

Potere is an irregular, second conjugation verb that means can, be able to.

  • Potresti essere più gentile con me, per favore? (Could you please be kinder with me?)
  • Posso uscire da questa stanza? (Can I go out from this room?)
  • Posso correre per ore! (I am able to run for hours!)
  • Potete nuotare? (Can you swim?)

Like many other second conjugation (-ere) verbs, the past participle of potere ends in -uto, making it potuto. Bear in mind that it is in fact the majority of the most frequently used -ere verbs that are irregular.

Together with dovere (must) and volere (will), potere is one of the Italian modal verbs. For this reason, it is often followed by an infinitive verb. When used in the present perfect tense, it means to be able to, to succeed, to manage to. Due to its nature as a modal verb, potere uses the auxiliary verb avere when forming compound tenses.

  • Ho potuto comprare la casa dei miei sogni (I succeed in buying the house of my dreams)
  • Hai potuto finalmente superare l’esame? (Did you finally manage to pass your exam?)
  • Non abbiamo potuto leggere questo libro (We weren’t able to read this book)

The conditional form of potere is used for polite requests and orders. In this case, it can be translated as may or might, based on the context.

  • Potrei avere un caffè, per favore? (May I please have a coffee, please?)

Below are the conjugations for the verb in tables, with example sentences and translations underneath.

Indicativo

PRESENTE
io posso
tu puoi
lui/lei può
noi possiamo
voi potete
loro possono

 

Io posso aiutarti. – I can help you.

Io posso uscire non prima delle 11. – I can go out not earlier than 11.

Tu puoi vincere. – You can win.

Puoi aiutarmi? – Can you help me?

Lei può imparare. – She can learn.

Lei può guidare: ha la patente. – She can drive: she has the driving license.

Non possiamo arrenderci. – We cannot give up.

Noi possiamo mangiare a casa e poi andare al cinema. – We can eat at home and then go to the cinema.

Voi potete mangiare la torta. – You can eat the cake.

Voi potete studiare in biblioteca. – You can study at the library.

I genitori possono darci tutto l’amore di cui abbiamo bisogno. – Parents can give us all the love we need.

Loro non possono giocare a calcio nel giardino. – They can’t play soccer in the garden.

 

 

IMPERFETTO
io potevo
tu potevi
lui/lei poteva
noi potevamo
voi potevate
loro potevano

 

Io potevo pensarci prima. – I could have thought about it before.

Quando ero piccola, non potevo uscire da sola la sera. – When I was younger, I couldn’t go out alone at night.

Tu potevi divertirti. – You could have fun.

Non potevi rispondere al telefono: perché l’hai fatto? – You weren’t allowed to answer the phone: why did you do it?

Lei poteva saltare. – She could jump.

Lei poteva avere tutto quello che voleva. – She could get everything she wanted.

Noi potevamo correre. – We could run.

Non potevamo andare tutte le sere a ballare, anche se eravamo in vacanza. – We couldn’t go dancing every night, even if we were on vacation.

Potevate pulire la cucina. – You could clean the kitchen.

Potevate nuotare liberamente in quella piscina? – Could you freely swim in that pool?

Loro potevano farsi male. – They could harm themselves.

Loro potevano votare, ma non hanno voluto farlo. – They could vote, but they didn’t want to do it.

 

PASSATO REMOTO
io potei
tu potesti
lui/lei poté
noi potemmo
voi poteste
loro poterono

 

Io potei vedere tante cose. – I could see many things.

Lui non poté prendere la macchina perché non aveva le chiavi. – He couldn’t take the car because he didn’t have the keys.

 

 

FUTURO SEMPLICE
io potrò
tu potrai
lui/lei potrà
noi potremo
voi potrete
loro potranno

 

Io potrò comprarmi un cellulare. – I will be able to buy a phone.

Potrò andare a dormire solo dopo mezzanotte. – I will be able to sleep only after midnight.

Potrai cenare solo dopo aver finito i compiti. – You will be allowed to eat only after finishing your homeworks.

Lui potrà giocare a calcio fra un mese. – He will be able to play soccer in a month.

 

PASSATO PROSSIMO
io ho potuto
tu hai potuto
lui/lei ha potuto
noi abbiamo potuto
voi avete potuto
loro hanno potuto

 

Grazie a loro io ho potuto scrivere la mia storia. – Thanks to them, I’ve been able to write my own story.

Non ho potuto comprare il giornale; lo compro più tardi. – I couldn’t buy the newspaper; I will do it later.

Tu hai potuto andare a scuola. – You were able to go to school.

Hai potuto vedere la sua casa? – Could you see his house?

Lei ha potuto riposarsi. – She could rest.

Lui capisce l’inglese, quindi ha potuto parlare con il collega americano. – He understands English, so he could talk to his American colleague.

Noi abbiamo potuto fare una festa. – We could have given a party.

Non abbiamo potuto ascoltare la radio perché era rotta. – We couldn’t listen to the radio because it was broken.

Voi avete potuto suonare. – You could have played.

Voi avete potuto visitare il colosseo? – Could you visit the Colosseum?

Loro hanno potuto pensare. – They could have thought.

Loro non hanno potuto cantare ieri perché pioveva. – They couldn’t sing yesterday because it was raining.

 

TRAPASSATO PROSSIMO
io avevo potuto
tu avevi potuto
lui/lei aveva potuto
noi avevamo potuto
voi avevate potuto
loro avevano potuto

 

Io avevo potuto giocare a calcio. – I had been able to play soccer.

La casa era sporca perché non avevano potuto pulirla nel fine settimana. – The house was dirty because they couldn’t clean it in the weekend.

 

TRAPASSATO REMOTO
io ebbi potuto
tu avesti potuto
lui/lei ebbe potuto
noi avemmo potuto
voi aveste potuto
loro ebbero potuto

 

Io ebbi potuto andare in Spagna. – I could have gone to Spain.

Dopo che ebbi potuto leggere la mail, capii che Maria non sarebbe tornata a casa. – After I had read the e-mail, I realized that Maria wouldn’t come back home.

 

FUTURO ANTERIORE
io avrò potuto
tu avrai potuto
lui/lei avrà potuto
noi avremo potuto
voi avrete potuto
loro avranno potuto

 

Io avrò potuto fare ciò che volgio. – I will have been able to do what I want.

Solo dopo che avrò potuto parlare con mio fratello, mi sentirò tranquilla. – Only after I’ve talked to my brother, I will feel relieved.

 

Congiuntivo

 

PRESENTE
che io possa
che tu possa
che lui/lei possa
che noi possiamo
che voi possiate
che loro possano

 

Mi auguro che io possa essere felice. – I hope I can be happy.

Spero che tu possa venire al cinema stasera. – I hope you can come to the cinema tonight.

 

IMPERFETTO
che io potessi
che tu potessi
che lui/lei potesse
che noi potessimo
che voi poteste
che loro potessero

 

Tu speravi che io potessi vivere senza lei. – You hoped I could live without her.

Sarei felice se voi poteste finire il lavoro in tempo. – I would be happy if you could finish the job on time.

 

PASSATO
che io abbia potuto
che tu abbia potuto
che lui/lei abbia potuto
che noi abbiamo potuto
che voi abbiate potuto
che loro abbiano potuto

 

Non so come abbia potuto raggiungere il mio scopo. – I don’t know how I could reach my goal.

 

TRAPASSATO
che io avessi potuto
che tu avessi potuto
che lui/lei avesse potuto
che noi avessimo potuto
che voi aveste potuto
che loro avessero potuto

 

Se io avessi potuto agire così, lo avrei fatto. – If I had been able to act like that, I would have done it.

Se Marco avesse potuto studiare, avrebbe superato l’esame. – If Marco had been able to study, he would have passed the exam.

 

Condizionale

 

PRESENTE
io potrei
tu potresti
lui/lei potrebbe
noi potremmo
voi potreste
loro potrebbero

 

 

PASSATO
io avrei potuto
tu avresti potuto
lui/lei avrebbe potuto
noi avremmo potuto
voi avreste potuto
loro avrebbero potuto

 

Imperativo

 

PRESENTE

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