If your Italian teacher asks you a question about the most commonly used Italian verb, you must be ready to answer. To be prepared for your lessons, you can study our guide to the conjugation and examples of the verb rispondere!

Rispondere is an irregular, second conjugation verb that means to answer, to reply, to respond.

Unlike regular -ere verbs, where the past participle has an -uto ending, the past participle of rispondere is ending in -sto making it risposto. It falls into the group of -ere verbs ending in -sto. This group also contains chiedere (chiesto, to answer), rimanere (rimasto, to stay), vedere (visto, to see). Bear in mind that it is, in fact, the majority of the most frequently used -ere verbs that are irregular.

It uses the auxiliary verb avere in compound forms, and it is always used intransitively, with the preposition a.

Rispondere has several synonyms. However, they have slightly different nuances in meaning. Let’s take a look!

  • Potresti rispondere alle mie domande? (Could you answer my questions?) (neutral meaning)
  • È ora di ribattere a queste accuse. (It’s time to respond to these accusations.) (ribattere is used when you wish to contradict or object to something)
  • È necessario controbattere con nuove idee. (It’s necessary to reply with new ideas.) (this means that you are answering to the other person with a decisive statement)

When followed by the prepositions per or di, rispondere literally means to answer for something. It is thus used to justify or take responsibilities for your actions.

  • Il sindaco risponderà del il suo comportamento. (The major will answer for his behaviour.)
  • Il ladro dovrà rispondere per le leggi che ha violato. (The thief will need to answer for the laws that he broke.)
  • I bambini non devono sempre rispondere per quello che fanno. (Children must not always be answearable for their actions.)

Below are the conjugations for the verb in tables, with example sentences and translations underneath.

  • Rispondi al telefono! (Answer to the phone!)
  • Durante quell’intervista, risposi a molte domande. (During that interview, I answered to many questions.)
  • Risponderai a quella importante chiamata? (Are you going to answer to that important call?)
  • Non rispondono. Forse non sono in casa. (No one answers. Maybe they’re not at home.)

 

Indicativo

PRESENTE
io rispondo
tu rispondi
lui/lei risponde
noi rispondiamo
voi rispondete
loro rispondono

 

Io rispondo sempre al telefono. – I always answer the phone.

Tu rispondi sempre male ai tuoi genitori. – You always talk back to your parents.

Risponde solo quando vuole lei. – She answers only when she wants to.

Noi non rispondiamo alle provocazioni. – We don’t answer to provocations.

Se vi chiamo rispondete. – Answer the phone if I call you.

Loro non rispondono, annuiscono e basta. – They don’t answer, they just nod.

 

 

IMPERFETTO
io rispondevo
tu rispondevi
lui/lei rispondeva
noi rispondevamo
voi rispondevate
loro rispondevano

 

Io rispondevo genericamente. – I answered generically.

Rispondevi sempre con un tono sarcastico. – You always answered in a sarcastic way.

Rispondeva sempre troppo tardi. – She always answered too late.

Noi rispondevamo alle domande dell’insegnante. – We answered the teacher’s questions.

Voi rispondevate a qualsiasi offerta d’impiego. – You replied to any job offer.

I miei genitori rispondevano con tono autoritario. – My parents answered in a bossy way.

 

PASSATO REMOTO
io risposi
tu rispondesti
lui/lei rispose
noi rispondemmo
voi rispondeste
loro risposero

 

Io risposi al suo insulto con un sorriso. – I answered to his insult with a smile.

 

 

FUTURO SEMPLICE
io risponderò
tu risponderai
lui/lei risponderà
noi risponderemo
voi risponderete
loro risponderanno

 

Risponderò alla mail quando avrò voglia. – I will anwer the mail when I want.

 

PASSATO PROSSIMO
io ho risposto
tu hai risposto
lui/lei ha risposto
noi abbiamo risposto
voi avete risposto
loro hanno risposto

 

Ho risposto tre volte al telefono, ora tocca a te. – I answered the phone three times, now it’s your turn.

Hai risposto alla lettera di tuo cugino? – Have you replied to your cousin’s letter?

Ha risposto alla mail dopo un mese. – She replied to the mail after one month.

Abbiamo risposto all’unisono. – We answered at the same time.

Perché mi avete risposto così? – Why did you answer that way?

Abbiamo chiamato ma non ci hanno risposto. – We called but no one answered.

 

TRAPASSATO PROSSIMO
io avevo risposto
tu avevi risposto
lui/lei aveva risposto
noi avevamo risposto
voi avevate risposto
loro avevano risposto

 

Avevi risposto No, ma la risposta era Sì. – You answered No, but the answer was Yes.

 

TRAPASSATO REMOTO
io ebbi risposto
tu avesti risposto
lui/lei ebbe risposto
noi avemmo risposto
voi aveste risposto
loro ebbero risposto

 

Quando ebbi risposto al telefono, avevano già riagganciato. – They already hung up when I answered the phone.

 

FUTURO ANTERIORE
io avrò risposto
tu avrai risposto
lui/lei avrà risposto
noi avremo risposto
voi avrete risposto
loro avranno risposto

 

Fra dieci anni avrò risposto a molte domande. – In ten years I will have answered many questions.

 

Congiuntivo

 

PRESENTE
che io risponda
che tu risponda
che lui/lei risponda
che noi rispondiamo
che voi rispondiate
che loro rispondano

 

Spero che tu risponda al pù presto alla mia lettera. – I hope you’ll reply to my letter as soon as possible.

 

IMPERFETTO
che io rispondessi
che tu rispondessi
che lui/lei rispondesse
che noi rispondessimo
che voi rispondeste
che loro rispondessero

 

Se rispondessi ai miei messaggi ci potremmo incontrare. – If you answered my messages, we could meet.

 

PASSATO
che io abbia risposto
che tu abbia risposto
che lui/lei abbia risposto
che noi abbiamo risposto
che voi abbiate risposto
che loro abbiano risposto

 

Non mi ricordo se abbia risposto in maniera gentile. – I don’t remember whether I answered in a polite way.

 

TRAPASSATO
che io avessi risposto
che tu avessi risposto
che lui/lei avesse risposto
che noi avessimo risposto
che voi aveste risposto
che loro avessero risposto

 

Se aveste risposto in tempo, avreste potuto vincere il premio. – If you had answered on time, you could have won the prize.

 

Condizionale

 

PRESENTE
io risponderei
tu risponderesti
lui/lei risponderebbe
noi risponderemmo
voi rispondereste
loro risponderebbero

 

 

PASSATO
io avrei risposto
tu avresti risposto
lui/lei avrebbe risposto
noi avremmo risposto
voi avreste risposto
loro avrebbero risposto

 

Imperativo

 

PRESENTE
rispondi
risponda
rispondiamo
rispondete
rispondano

“One of the most important areas we can develop as professionals is competence in accessing and sharing knowledge”

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