Sembrare is a regular, first conjugation verb that means to seem. However, it also has other different meanings, such as:

  • To sound like;
  • To feel like;
  • Act;
  • Resemble.

One of the most used synonyms of the verb sembrare is “parere”. This verb is mainly used in dictionaries and books. In the spoken language, sembrare is far more common. Nevertheless, both verbs follow the same conjugations and share the same meanings.

Regular -are verbs are characterised by having the endings -o, -I, -a, -iamo, -ate, and -ano in present tense indicative, and the endings -vo, -vi, -va, -vamo, -vate, -vano in simple past tense.

Like most other first conjugation (-are) verbs, the past participle of sembrare ends in -ato, making it sembrato. It uses the auxiliary verb essere in compound forms.

Sembrare is an intransitive verb. However, it can be followed directly by an infinitive.

  • Questo libro sembra molto interessante (This book seems very interesting)
  • Quella donna sembra volere dire qualcosa (It looks like that woman wants to say something)
  • Sembra proprio una bella idea! (Sounds like a good idea!)
  • Mi è sembrato di sentire un rumore (I think I have heard a noise)

Below are the conjugations for the verb in tables, with example sentences and translations underneath.

Indicativo

PRESENTE
io sembro
tu sembri
lui/lei sembra
noi sembriamo
voi sembrate
loro sembrano

 

Vestito così sembro un pagliaccio. – Dressed like this, I look like a clown.

Sembro una vecchia con questi vestiti e questa pettinatura. – I look like an old woman in these clothes and with this hairdo.

Sembri felice. – You look happy.

Sembri tua madre quando parli così. – You look like your mother when you talk like that.

Sembra una buona offerta. – It seems to be a good offer.

Mi sembra strano che Luca non abbia mai risposto ai tuoi messaggi. – It seems weird to me that Luca has never answered your messages.

Sembriamo divertiti. – We look like we are having fun.

Sembriamo estremamente maleducati piombando nella stanza senza avvisare. – We look extremely rude turning up in the room unannounced.

Sembrate spaventati. – You look scared.

Sembrate disperati: che vi succede? – You look desperate: what’s wrong with you?

Sembrano affamati. – They look hungry.

Sembrano tanto amichevoli ma in realtà stanno fingendo. – They look so friendly but they are just pretending.

 

 

IMPERFETTO
io sembravo
tu sembravi
lui/lei sembrava
noi sembravamo
voi sembravate
loro sembravano

 

Sembravo la copia di mio padre. – I looked exactly like my dad.

Non sembravo molto fiero di quello che avevo fatto. – I didn’t look very proud of what I had done.

Sembravi contento. – You looked happy.

Ieri sembravi molto stanco e contrariato. C’è qualcosa che non va? – Yesterday you looked very tired and irritated. Is there anything wrong?

Sembrava di fretta. – She looked like she was in a hurry.

Anche se apparentemente sembrava onesto, il commerciante nascondeva sempre qualcosa ai suoi clienti. – Even if he seemed honest, the shop keeper was always hiding something from his clients.

Sembravano di corsa. – We looked like running.

Sembravamo molto bassi accanto a loro, che erano altri un metro e novanta. – We looked very short compared to them, who were one meter ninety.

Sembravate tristi. – You looked sad.

In quel periodo sembravate avere paura di tutto. – At that time you seemed scared of anything.

Sembravano strani. – They looked strange.

Le loro acconciature sembravano finte talmente erano perfette. – Their hairdos were so perfect that they seemed fake.

 

PASSATO REMOTO
io sembrai
tu sembrasti
lui/lei sembrò
noi sembrammo
voi sembraste
loro sembrarono

 

Sembrai contento. – I looked happy.

Le nostre domande sembrarono mettere a disagio Gianni e Luca. – Our questions seemed to make Gianni and Luca uncomfortable.

 

 

FUTURO SEMPLICE
io sembrerò
tu sembrerai
lui/lei sembrerà
noi sembreremo
voi sembrerete
loro sembreranno

 

Sembrerò in vacanza. – I will look like I’m on holiday.

Se fai di tutto per passare inosservata, credo che sembrerai più che altro sospetta. – If you do anything not to be noticed, I think that you will rather look suspicious.

Non le sembrerà vero di avere ereditato tutti quei soldi. – She will find it hard to believe that she has inherited all that money.

Sembrerete due imbecilli se vi presenterete al colloquio in queste condizioni. – You will look like two idiots if you show up for the interview in such conditions.

 

PASSATO PROSSIMO
io sono sembrato (-a)
tu sei sembrato (-a)
lui/lei è sembrato (-a)
noi siamo sembrati (-e)
voi siete sembrati (-e)
loro sono sembrati (-e)

 

Sono sembrato pazzo. – I have looked crazy.

Scusami se ti sono sembrato brusco ma dovevo proprio dirti quello che pensavo. – Sorry if I sounded harsh, but I really needed to tell you what I thought.

Sei sembrato più in forma rispetto a un mese fa. – You looked fitter than a month ago.

Mi sei sembrato eccezionale quando hai recitato in quello spettacolo. – You seemed excellent to me when you played in that show.

È sembrato stanco. – He has looked tired.

Ti è sembrato opportuno dire tutto quello che pensavi in quel momento? – Did you think it was appropriate to say out loud what you were thinking?

Siamo sembrati del posto. – We have looked from that place.

Siamo stati penalizzati dal fatto che siamo sembrati pigri e poco preparati. – We were penalised by the fact that we looked lazy and unprepared.

Siete sembrati sospettosi. – You have looked suspicious.

Poiché ci siete sembrati molto professionali abbiamo deciso di assumervi. – Because you looked very professional to us, we decided to hire you.

Sono sembrati felici. – They were looking happy.

Onestamente i prodotti che mi hai venduto non mi sono sembrati particolarmente efficaci. – Honestly I didn’t find the products you sold me to be particularly effective.

 

TRAPASSATO PROSSIMO
io ero sembrato (-a)
tu eri sembrato (-a)
lui/lei era sembrato (-a)
noi eravamo sembrati (-e)
voi eravate sembrati (-e)
loro erano sembrati (-e)

 

Ero sembrato solo. – I had looked alone.

Mi era sembrato improbabile che la situazione potesse risolversi in breve tempo, ma mi sbagliavo. – It had seemed to me that it was very unlikely for the situation to be sorted out quickly, but I was wrong.

 

TRAPASSATO REMOTO
io fui sembrato (-a)
tu fosti sembrato (-a)
lui/lei fu sembrato (-a)
noi fummo sembrati (-e)
voi foste sembrati (-e)
loro furono sembrati (-e)

 

Fui sembrato male. – I had looked badly.

Poiché in quell’occasione le fummo sembrati molto egoisti, decise di non invitarci più alle sue feste. – Because on that occasion we had looked very selfish to her, she decided not to invite us to her party anymore.

 

FUTURO ANTERIORE
io sarò sembrato (-a)
tu sarai sembrato (-a)
lui/lei sarà sembrato (-a)
noi saremo sembrati (-e)
voi sarete sembrati (-e)
loro saranno sembrati (-e)

 

Sarò sembrato simpatico. – I must have looked nice.

Forse a prima vista le sarò sembrato un imbranato, ma nel corso dei mesi ho dimostrato tutta la mia intelligenza. – At first sight she may have thought that I was clumsy, but over the months I proved all my intelligence.

 

Congiuntivo

 

PRESENTE
che io sembri
che tu sembri
che lui/lei sembri
che noi sembriamo
che voi sembriate
che loro sembrino

 

Cosa pensi che sembri? – What do you think I look like?

Vuoi che io sembri un pagliaccio? Non me ne andrò in giro conciato in quel modo. – Do you want me to look like a clown? I won’t go around dressed up like that.

 

IMPERFETTO
che io sembrassi
che tu sembrassi
che lui/lei sembrasse
che noi sembrassimo
che voi sembraste
che loro sembrassero

 

Se sembrassi morto? – What if I looked like I was dead?

Temevo che le mie parole sembrassero ridicole e fuori luogo. – I feared that my words would sound ridiculous and out of place.

 

PASSATO
che io sia sembrato (-a)
che tu sia sembrato (-a)
che lui/lei sia sembrato (-a)
che noi siamo sembrati (-e)
che voi siate sembrati (-e)
che loro siano sembrati (-e)

 

So che ti sia sembrato strano. – I know it was strange for you.

 

TRAPASSATO
che io fossi sembrato (-a)
che tu fossi sembrato (-a)
che lui/lei fosse sembrato (-a)
che noi fossimo sembrati (-e)
che voi foste sembrati (-e)
che loro fossero sembrati (-e)

 

Se fossi sembrato diverso? – What if I had looked differently?

Non credevo che le foste sembrati particolarmente attraenti la prima volta che vi vedeste. – I didn’t think that you looked particularly attractive to her the first time you met.

 

Condizionale

 

PRESENTE
io sembrerei
tu sembreresti
lui/lei sembrerebbe
noi sembreremmo
voi sembrereste
loro sembrerebbero

 

 

PASSATO
io sarei sembrato (-a)
tu saresti sembrato (-a)
lui/lei sarebbe sembrato (-a)
noi saremmo sembrati (-e)
voi sareste sembrati (-e)
loro sarebbero sembrati (-e)

 

Imperativo

 

PRESENTE
sembra
sembri
sembriamo
sembrate
sembrino

“One of the most important areas we can develop as professionals is competence in accessing and sharing knowledge”

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