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Conjugation of Italian verb ‘tenere’ – Commonly Used Words

Tenere is an irregular, second conjugation verb that means to hold, to keep.

  • Quella ragazza tiene in mano un libro (That girl is holding a book in her hands)
  • Tieni la porta, per favore (Please, hold the door)

Other verbs of the same type as tenere include appartenere (to belong), contenere (to contain), mantenere (to maintain), ritenere (to consider), sostenere (to support), trattenere (to hold).

Like many other second conjugation (-ere) verbs, the past participle of tenere ends in -uto, making it tenuto. Notice that around four out of five of the 50 most used -ere verbs are irregular. It uses the auxiliary verb avere in compound forms.

  • Ho tenuto la collana che mi hai regalato (I have kept the necklace that you gave to me)

Tenere can either be a transitive and intransitive verb. It is also used with several figures of speech to mean to care about, to last.

  • Tengo molto alla mia famiglia (I care about my family)
  • Tenere il coltello per il manico (To have an ace up someone’s sleeve) (figure of speech)
  • Tenere un amico (To have a friend) (figure of speech)
  • Possiamo tenere la finestra aperta? (Can we keep the window open?)
  • Tieni d’occhio i bambini! (Keep an eye on the kids!) (figure of speech)
  • Questo serve a tenere lontani i ladri (This is for keeping thieves away)

Below are the conjugations for the verb in tables, with example sentences and translations underneath.

Indicativo

PRESENTE
io tengo
tu tieni
lui/lei tiene
noi teniamo
voi tenete
loro tengono

 

Io tengo a te. – I care about you.

Tengo in braccio il cagnolino perché non può camminare a lungo. – I’m holding the puppy in my arms because he cannot walk for a long time.

Tu tieni la sua mano. – You hold his hand.

Tieni la borsa a tracolla perché è più facile tenerla così. – You’re wearing your bag over the shoulder as it’s easier that way.

Lei tiene aperta la porta. – She keeps the door open.

Lara tiene il suo bambino sulle ginocchia quando gli dà da mangiare. – Lara holds her baby on her knees when she feeds him.

Noi teniamo a voi. – We care about you.

Teniamo in mano la penna rossa. – We are holding the red pen.

Voi tenete a noi. – You care about us.

Voi tenete la candela con tutte e due le mani per evitare che cada. – You’re holding the candle with both hands so that it won’t fall.

Loro tengono in mente tutto. – They keep everything in mind.

Gli studenti tengono un mucchio di libri tra le braccia. – The students are holding a pile of books in their arms.

 

 

IMPERFETTO
io tenevo
tu tenevi
lui/lei teneva
noi tenevamo
voi tenevate
loro tenevano

 

Io tenevo tutto. – I kept everything.

Tenevo troppo alla sua amicizia per rischiare di perderla a causa di un malinteso. – I cherished her friendship too much to risk losing her because of a misunderstanding.

Tu tenevi niente. – You kept nothing.

Alla fine della barzelletta, non ti tenevi dal ridere. – At the end of the joke you couldn’t help but laugh.

Lei teneva poco a me. – She cared little about me.

Angela teneva sempre la finestra aperta di notte durante l’estate. – Angela always kept the window open at night during the summer.

Noi tenevamo la mappa. – We kept the map.

Tenevamo sempre a mente le vostre parole quando dovevamo prendere delle decisioni importanti. – We always kept your words in mind when we had to make a decision.

Voi tenevate il segreto. – You kept the secret.

Tenevate in mano una rosa rossa per farvi riconoscere in mezzo alla folla. – You held a red rose in your hand so that they would recognise you in the crowd.

Loro tenevano la penna. – They held the pen.

I nostri genitori tenevano molto all’opinione della gente. – Our parents cared a lot about the opinion of people.

 

PASSATO REMOTO
io tenni
tu tenesti
lui/lei tenne
noi tenemmo
voi teneste
loro tennero

 

Io ti tenni la mano. – I held your hand.

Non tenesti l’animale abbastanza fermo, e scappò. – You didn’t hold the animal tight enough and it run away.

 

 

FUTURO SEMPLICE
io terrò
tu terrai
lui/lei terrà
noi terremo
voi terrete
loro terranno

 

Io terrò sempre a te. – I will always care about you.

Terrò lo champagne in frigo per quando arriverai. – I will keep the champagne in the fridge for when you arrive.

Tu terrai la piccola per mano mentre io metterò la spesa in macchina. – You will hold the little girl’s hand while I put the groceries in the car.

La bambina teneva stretta la mano del suo papà. – The little girl held her father’s hand.

 

PASSATO PROSSIMO
io ho tenuto
tu hai tenuto
lui/lei ha tenuto
noi abbiamo tenuto
voi avete tenuto
loro hanno tenuto

 

Io ho tenuto a Maira. – I have cared about Maira.

Quando ho deciso il menù ho tenuto presente che molti dei nostri amici sono vegetariani. – When I chose the menu I kept in mind that many of our friends are vegetarian.

Tu hai tenuto a Paola. – You have cared about Paola.

Bravo, hai tenuto tranquilli i bambini per tutto il pomeriggio. – Well done. You kept the children quiet the whole afternoon.

Lei ha tenuto tutto. – She has kept everything.

Mauro ha tenuto la scala mentre io pitturavo il soffitto. – Mauro has held up the ladder while I painted the ceiling.

Noi abbiamo tenuto il segreto. – We have kept the secret.

Ho tenuto la radio a basso volume per non disturbarti durante la tua pennicchella. – I kept the volume of the radio down not to disturb you during your nap.

Voi avete tenuto i soldi. – You have kept the money.

Tutti sanno che avete sempre tenuto il piede in due scarpe. – Everybody knows that you have always maintained a good relationship with the two opposing parties.

Loro hanno tenuto la parola. – They have kept their words.

Le ragazzine avevano tenuto la candela alla sorella maggiore tutto il tempo. – The girls had been their big sister’s third wheel all the time.

 

TRAPASSATO PROSSIMO
io avevo tenuto
tu avevi tenuto
lui/lei aveva tenuto
noi avevamo tenuto
voi avevate tenuto
loro avevano tenuto

 

Io avevo tenuto tuo fratello. – I had looked after your brother.

L’impiegata aveva tenuto duro per molti mesi, ma alla fine si licenziò. – The employee had stood strong for several months, but she ended up resigning.

 

TRAPASSATO REMOTO
io ebbi tenuto
tu avesti tenuto
lui/lei ebbe tenuto
noi avemmo tenuto
voi aveste tenuto
loro ebbero tenuto

 

Io ti ebbi tenuto la mano. – I had hold your breath.

Poiché ebbe tenuto il muso tutta la settimana, aveva finito per attirarsi le critiche di tutti gli altri studenti. – Because she had been grumpy all week, she had ended up attracting criticism from all the other students.

 

FUTURO ANTERIORE
io avrò tenuto
tu avrai tenuto
lui/lei avrà tenuto
noi avremo tenuto
voi avrete tenuto
loro avranno tenuto

 

Io ti avrò tenuto. – I will have kept you.

Spero che non avrai tenuto le mani in tasca come al tuo solito. Non è educato. – I hope you haven’t kept your hands in your pockets as usual. It’s not polite.

 

Congiuntivo

 

PRESENTE
che io tenga
che tu tenga
che lui/lei tenga
che noi teniamo
che voi teniate
che loro tengano

 

Pensi che ci tenga? – Do you think I care?

È meglio scegliere un cappotto di lana che ti tenga ben caldo durante l’inverno. – You’d better choose a wool coat that will keep you warm through the winter.

 

IMPERFETTO
che io tenessi
che tu tenessi
che lui/lei tenesse
che noi tenessimo
che voi teneste
che loro tenessero

 

Speravi ci tenessi. – You hoped I cared.

Mio marito non voleva che tenessi il cane in appartamento. – My husband didn’t want me to keep the dog inside the flat.

 

PASSATO
che io abbia tenuto
che tu abbia tenuto
che lui/lei abbia tenuto
che noi abbiamo tenuto
che voi abbiate tenuto
che loro abbiano tenuto

 

Sono felice che abbia tenuto i soldi. – I am happy I have kept the money.

 

TRAPASSATO
che io avessi tenuto
che tu avessi tenuto
che lui/lei avesse tenuto
che noi avessimo tenuto
che voi aveste tenuto
che loro avessero tenuto

 

Sono contento che ti avessi tenuto. – I am happy I had kept you.

Erano grati che avessimo tenuto la cena in caldo fino al loro arrivo. – They were grateful that we had kept the dinner warm until they arrived.

 

Condizionale

 

PRESENTE
io terrei
tu terresti
lui/lei terrebbe
noi terremmo
voi terreste
loro terrebbero

 

 

PASSATO
io avrei tenuto
tu avresti tenuto
lui/lei avrebbe tenuto
noi avremmo tenuto
voi avreste tenuto
loro avrebbero tenuto

 

Imperativo

 

PRESENTE
tieni
tenga
teniamo
tenete
tengano

 

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